Lesson 067

Declension of Russian adjectives

8+

In this lesson we will learn how Russian adjectives change in cases.

It is a long lesson, but you an come back to it and use it a reference.

To avoid long repetitions, the audio includes only the examples that we give at the end of the lesson.

When it comes to declension, Russian adjectives are divided in four groups:

– hard ending ones: -ЫЙ (unstressed) or -ОЙ (stressed)
– soft ending ones: -ИЙ (always unstressed)
– ending in -ГИЙ, -КИЙ, -ХИЙ, -ГОЙ, -КОЙ, -ХОЙ
– ending in -ЖИЙ, -ШИЙ, -ЧИЙ, -ЖОЙ, -ШОЙ, -ЧОЙ

Each of this four groups has its own set of endings in different cases.

To make the process of memorizing them easier, focus on the pattern for the each pair case-gender and remember these two rules:

– If the ending is stressed in the Nominative case, it stays stressed when declined,
– After the letters Ж, Ш, Ч, Г, К, Х and Х, we don’t use but .

Abbreviations:

N – Nominative
G – Genitive
D – Dative
Ai – Accusative inanimate
Aa – Accusative animate
I – Instrumental
P – Prepositional

Declension of masculine adjectives

Two other patterns to notice:

1. For inanimate nouns, the Accusative case of adjectives is the same as the Nominative case.

2. For animate nouns, the Accusative case of adjectives is the same as the Genitive case.

Case бе́лый голубо́й мужско́й большо́й си́ний ру́сский хоро́ший
N бе́лый голубо́й мужско́й большо́й си́ний ру́сский хоро́ший
G бе́лого голубо́го мужско́го большо́го си́него ру́сского хоро́шего
D бе́лому голубо́му мужско́му большо́му си́нему ру́сскому хоро́шему
Ai бе́лый голубо́й мужско́й большо́й си́ний ру́сский хоро́ший
Aa бе́лого голубо́го мужско́го большо́го си́него ру́сского хоро́шего
I бе́лым голубы́м мужски́м больши́м си́ним ру́сским хоро́шим
P бе́лом голубо́м мужско́м большо́м си́нем ру́сском хоро́шем

Declension of neuter adjectives

Patterns to notice:

1. The endings in the Nominative and Accusative cases are identical.

2. The endings for all other cases are the same as for masculine adjectives.

Case бе́лое голубо́е мужско́е большо́е си́нее ру́сское хоро́шее
N бе́лое голубо́е мужско́е большо́е си́нее ру́сское хоро́шее
G бе́лого голубо́го мужско́го большо́го си́него ру́сского хоро́шего
D бе́лому голубо́му мужско́му большо́му си́нему ру́сскому хоро́шему
Ai бе́лое голубо́е мужско́е большо́е си́нее ру́сское хоро́шее
Aa бе́лое голубо́е мужско́е большо́е си́нее ру́сское хоро́шее
I бе́лым голубы́м мужски́м больши́м си́ним ру́сским хоро́шим
P бе́лом голубо́м мужско́м большо́м си́нем ру́сском хоро́шем

Declension of feminine adjectives

Patterns to notice:

1. The endings for the Genitive, Dative, Instrumental and Prepositional cases are identical.

2. In the Accusative case, there is no difference between animate and inanimate ones.

Case бе́лая голуба́я мужска́я больша́я си́няя ру́сская хоро́шая
N бе́лая голуба́я мужска́я больша́я си́няя ру́сская хоро́шая
G бе́лой голубо́й мужско́й большо́й си́ней ру́сской хоро́шей
D бе́лой голубо́й мужско́й большо́й си́ней ру́сской хоро́шей
Ai бе́лую голубу́ю мужску́ю большу́ю си́нюю ру́сскую хоро́шую
Aa бе́лую голубу́ю мужску́ю большу́ю си́нюю ру́сскую хоро́шую
I бе́лой голубо́й мужско́й большо́й си́ней ру́сской хоро́шей
P бе́лой голубо́й мужско́й большо́й си́ней ру́сской хоро́шей

Keep in mind:

For the instrumental case, there is also an old-fashioned ending -ОЮ/-ЕЮ, but it is rarely used these days.

Declension of plural adjectives

Patterns to notice:

1. For inanimate nouns, the Accusative case of adjectives is the same as the Nominative case.

2. For animate nouns, the Accusative case of adjectives is the same as the Genitive and Prepositional cases.

Case бе́лые голубы́е мужски́е больши́е си́ние ру́сские хоро́шие
N бе́лые голубы́е мужски́е больши́е си́ние ру́сские хоро́шие
G бе́лых голубы́х мужски́х больши́х си́них ру́сских хоро́ших
D бе́лым голубы́м мужски́м больши́м си́ним ру́сским хоро́шим
Ai бе́лые голубы́е мужски́е больши́е си́ние ру́сские хоро́шие
Aa бе́лых голубы́х мужски́х больши́х си́них ру́сских хоро́ших
I бе́лыми голубы́ми мужски́ми больши́ми си́ними ру́сскими хоро́шими
P бе́лых голубы́х мужски́х больши́х си́них ру́сских хоро́ших

Examples

Пока́ тебя́ не́ было, случи́лось мно́го хоро́шего.
While you were away, many good things happened. (Genitive, neuter)

Он хорошо́ владе́ет ру́сским языко́м.
He is fluent in Russian. (Instrumental, masculine)

Негра́мотные де́йствия прави́тельства привели́ к са́мому кру́пному кри́зису в стране́.
The wrong actions of the government led to the most severe crisis in the country. (Dative, masculine)

В мужско́м туале́те перегоре́ла ла́мпочка.
A light bulb in the men’s toilet has burned out. (Prepositional, masculine)

Они́ пригото́вили са́мую большу́ю пи́ццу в исто́рии.
They made the biggest pizza in history. (Accusative, feminine)

And this is all you need to know about the declension of Russian adjectives.

Listen to the audio of today’s lesson and practice all the adjectives with it.

The offline version of this lesson is available here

8+

Your feedback and questions

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share on